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meditação

Meditar está na moda / Meditation is ‘fashionable’

Hoje em dia ouvimos falar muito em meditação, inclusivamente através de personalidades famosas que praticam. Mas porque será que se fala tanto em meditação hoje em dia, quando esta técnica existe há milhares de anos? A minha opinião é que no mundo caótico e stressante em que vivemos hoje em dia, qualquer método ou prática que nos traga alguma calma, paz de espírito e bem-estar, é bem-vinda. E por isso cada vez mais pessoas têm aderido a esta prática.
Mas o que é então a meditação? Muitas pessoas associam logo esta palavra a uma imagem de um monge sentado no chão de pernas traçadas em completa concentração. Há também pessoas que pensam que meditar é difícil. Pois bem, nem é preciso ser um monge, nem sentar-se no chão de pernas cruzadas para meditar e também não é assim tão difícil. A meditação é uma prática cujo objectivo é acalmar a nossa mente e eventualmente atingir um nível elevado de consciência e paz interior. É possível meditarmos em qualquer altura e em qualquer sítio e assim transformarmos a nossa mente de negativa para positiva, de turbulenta para calma, de infeliz para feliz. Eu, por exemplo, às vezes aproveito quando estou a adormecer o meu bebé ao colo para meditar um pouco, concentrando-me na minha respiração enquanto ando de um lado para o outro!
Os benefícios da meditação para o corpo e para a mente são amplamente vastos e comprovados na literatura científica. A meditação pode melhorar substancialmente o nosso equilíbrio emocional e bem-estar pois contribui para reduzir a ansiedade, para reduzir emoções negativas, para ganharmos uma nova perspectiva perante situações stressantes e para construirmos ferramentas que nos ajudem a lidar com o stress. Em termos de saúde, a meditação pode ajudar a aliviar os sintomas de doenças como asma, cancro, depressão, doenças cardíacas, hipertensão, dores e insónias.
Existem vários tipos de meditação, mas eu aqui vou falar-vos da meditação mindfulness, pois é aquela que pratico e com a qual me sinto mais próxima. Este é um tipo de meditação que se baseia na tradição budista. Neste tipo de meditação aumentamos a nossa consciência e aceitamos e vivemos no momento presente. O foco desta meditação é a respiração ou qualquer outro movimento corporal que nos permita uma ligação ao momento presente. Ao focarmos a nossa atenção na respiração, mil pensamentos vão correr pela nossa mente (é normal!). Não os devemos tentar controlar, apenas notar que lá estão e voltar a focar na respiração. Pode ser difícil no princípio, mas com o tempo, vamos notar a nossa mente mais calma e em vez de mil pensamentos, se calhar já só vamos ter cem! Quando não tivermos nenhum é porque atingimos o nirvana e nos tornámos um buda!
Mas até lá chegarem, basta que se sentem 5-10 minutos por dia só vocês e a vossa respiração e vão ver as mudanças que vão ocorrer na vossa mente e por consequência na vossa vida. Não precisam de se sentar na posição tradicional no chão de pernas cruzadas, podem sentar-se numa cadeira. O importante é que mantenham as costas direitas para que se consigam concentrar.
Se não tiverem 5-10 mintuos, experimentem durante 1 minuto! AGORA! Fechem os olhos, sintam a vossa respiração, o ar a entrar e a sair pelas narinas, os pulmões a encherem e a esvaziarem. Só vocês e a vossa respiração! Que tal? Sentiram alguma diferença? Talvez mais calmos? Mais tranquilos? Acredito e espero que sim. Experimentem todos os dias e verão os resultados!
Today we hear a lot about meditation, including through some famous personalities who practice. But why is it that so much talking about meditation today, when this technique has been around for thousands of years? My opinion is that any method or practice that brings us some calm, peace of mind and well-being in the chaotic and stressful world we live in today, is very welcome. And so more and more people have started meditating.
 
But what is meditation? Many people immediately associate this word to an image of a monk sitting cross-legged on the floor in full concentration. There are also people who think that meditation is difficult. Well, you do not need to be a monk, or sit on the floor cross-legged to meditate and also it is not that difficult. Meditation is a practice which aims to calm our minds and eventually lead us to achieve a higher level of consciousness and inner peace. You can meditate anytime and anywhere and so transform our mind from negative to positive, from turbulent to calm, from unhappy to happy. For example, I sometimes meditate while I am rocking  my baby to sleep, concentrating on my breath while I walk from one side to the other!
 
The benefits of meditation for the body and mind are vast and widely proven in the scientific literature. Meditation can substantially improve our emotional balance and well-being as it helps to reduce anxiety, to reduce negative emotions, to gain a new perspective towards stressful situations and to build tools that help us cope with stress. In terms of health, meditation can help relieve the symptoms of diseases such as asthma, cancer, depression, heart disease, hypertension, pain and insomnia.
 
There are several types of meditation, but I will tell you about mindfulness meditation, since this is the one I practice. This is a type of meditation that is based on the Buddhist tradition. In this type of meditation we increase our awareness and we accept and live in the present moment. The focus of this meditation is in the breath or other bodily movement that allows us a link to the present moment, such as heart beats. By focusing our attention on the breath, a thousand thoughts will run through our minds (it’s normal!). We should not try to control them, just notice that they are there and refocus on our breathing. It may be difficult at first, but over time, you will notice your mind to become calmer and instead of a thousand thoughts, maybe you will have only around 100! When you cease to have any thought, that is because you achieved nirvana, and become a Buddha!
But until you get there, you just need 5-10 minutes a day to sit with your breath and you will see the changes that will occur in your mind and therefore in your life. You do not need to sit in the traditional position on the floor cross-legged, you can sit in a chair. The important thing is that you keep your back straight so that you are able to concentrate.
 
If you do not have 5-10 mintuos, try for just 1 minute! RIGHT NOW! Close your eyes, feel your breath, the air entering and leaving the nostrils, lungs to filling and deflating. Just you and your breath! How did you feel? Perhaps more calm? Peaceful? I really hope so. Try this every day and you will certainly see the results!

5 dicas (fáceis e rápidas) para uma vida mais saudável / 5 (easy and quick) tips for a healthier life

Todos nós vivemos sempre numa grande azáfama, com listas infindáveis de afazeres. Muitas vezes, senão sempre, o nosso bem-estar é posto de lado. Pensamos: ‘ah um dia quando tiver tempo, dedico-me a mim!’ O problema é que se não nos colocarmos no topo da lista dos afazeres, esse dia nunca vai chegar. As pessoas dizem-me muitas vezes: ‘não tenho tempo para ter uma alimentação saudável’. A verdade é que não é preciso ter muito tempo disponível para adoptar pequenos gestos, pequenos rituais, que nos vão fazer sentir melhor. Não é preciso mudar radicalmente da noite para o dia! Pequenas mudanças podem ser introduzidas aos poucos! E se tratarmos bem de nós, do nosso corpo, vamos ter muito mais energia e disponibilidade mental para enfrentar o stress e as tarefas do dia-a-dia.
Deixo aqui 5 pequenas dicas que podem ir implementando aos poucos no vosso dia-a-dia sem perder muito tempo: 

 

1. Começar o dia com um copo de água morna com umas gotas de limão

Isto é fácil de fazer e demora 2 minutos no máximo! Ponham água na chaleira e aqueçam um pouco, não precisa ficar muito quente, apenas morna. Abram um limão e espremam umas gotinhas para dentro de um copo, juntem a água e bebam, antes do pequeno-almoço! Isto traz imensos benefícios para a vossa saúde: ajuda a estimular o sistema digestivo; fornece energia logo pela manhã; ajuda a tornar o corpo mais alcalino e por isso livre de doenças! Se quiserem uma água com limão um pouco mais elaborada espreitem este post, onde falo da bebida dourada!

 

2. Comer fruta entre as refeições e não depois

Temos muito o hábito de comer uma peça de fruta a seguir à refeição como sobremesa. A fruta é rica em açúcares que são de fácil digestão, mas quando ingerida depois de uma refeição, vai ficar a fermentar no nosso estômago que está já ocupado a digerir o que comemos antes. Por isso, não só não vai ser devidamente assimilada, como nos pode trazer problemas digestivos. Assim, é sempre melhor comermos fruta entre as refeições como snack. De forma a prolongar a assimilação dos açúcares, podem sempre comer frutos secos a seguir e ficarão assim bem saciados! Para saberem um pouco mais sobre combinações de alimentos que ajudam a digestão vejam este post!

 

3. Não saltar refeições 

É muito importante nunca saltarmos refeições. Devemos sempre comer um bom pequeno-almoço que nos dê energia para o resto dia, um almoço que deve ser a principal refeição do dia, e um jantar que deve ser mais leve. Idealmente devemos comer um snack a meio da manhã e outro a meio da tarde. Vejam este post com algumas ideias para snacks saudáveis.

4. Prestar atenção à vossa respiração durante 1 minuto
É uma forma de meditação muito simples e que traz enormes benefícios. Vai ajudar-vos a parar e a acalmar a vossa mente. Ponham o despertador do telemóvel para se lembrarem. Durante 1 minuto fechem os olhos e reparem no ritmo da vossa respiração, sintam o ar a entrar e a sair. Deixem que os pensamentos corram livremente. Experimentem e vão ver a diferença que pode fazer! Reparem, um dia tem 1440 minutos! De certeza que conseguem parar durante 1 minuto!

 

5. Beber vários copos de água ao longo do dia

O nosso corpo é constituído por cerca de 75-85% de água e por isso é importante que bebamos água durante o dia para nos mantermos hidratados. O ideal na maior parte dos casos é beber cerca de 1,5 a 2 litros por dia. Isto pode incluir chás e tisanas, que agora com o tempo mais frio sempre ajudam a manter a temperatura corporal! O segredo para ter sempre água ao pé é andarem com uma garrafinha. Hoje em dia existem muitas opções, com e sem filtro.
Como vêm, adoptar um estilo de saudável não é assim tão difícil, nem requer muito tempo. São as pequenas coisas que podem a fazer a diferença. O segredo está em começar devagarinho e ir introduzindo mudanças aos poucos!

 

We all live a very busy live, with endless to-do lists. Often, if not always, our well-being is put aside. We tend to think: ‘Oh, one day when I have the time, I will dedicate it to myself! “The problem is that if we do not put ourselves at the top of the to-do list, that day will never come. People often say to me: ‘I have no time to eat healthy.’ The truth is that it does not take much time to adopt small gestures, small rituals that can make you feel better. You do not have to radically change from night to day! You can introduce small changes gradually! And if you treat yourself and your body well, you will have much more energy and mental readiness to face the stress and the tasks of day-to-day.
 
Here are five tips that you can slowly start implementing in  your daily life and that will not take much of your time:
 
1. Start the day with a glass of warm water with a few drops of lemon
This is easy to do and takes 2 minutes tops! Put water in the kettle and warm up a bit, no need to get too hot, just warm. Open a lemon and squeeze a few drops into a glass, put the water and drink before breakfast! This brings huge benefits to your health: helps stimulate the digestive system; provides energy in the morning; helps make the body more alkaline and so free from disease! If you want a water with lemon a little more elaborate peek this post, where I talk about the golden drink!
 
2. Eat fruit between meals and not after
We usually have the habit of eating a piece of fruit after a meal as dessert. Fruits are rich in sugars that are easily digested, but when eaten after a meal, they will ferment in our stomach that is already busy to digest the foods we ate before. So not it will not be properly assimilated, how it can bring you digestive problems. Thus, it is always better to eat fruit as a snack between meals. In order to facilitate the assimilation of sugars, you can always eat nuts after, which will also make you feel fuller for longer! To get to know more about food combining that help digestion see this post!
 
3. Do not skip meals
It is very important to never skip a meal. We should always eat a good breakfast to give us energy for the rest of the day, a good lunch, which should be the main meal of the day, and a dinner should that be lighter. Ideally we should also eat a mid-morning and a mid-afternoon snack. Check here for ideas of healthy snacks.
 
4. Pay attention to your breathing for 1 minute
This is a very simple form of meditation, which brings huge benefits. It will help you stop and calm your mind. Set the alarm of your phone so you can remember to do it. For 1 minute, close your eyes and notice the rhythm of your breath, feel the air entering and leaving your lungs. Let your thoughts run freely. Try it and you will see the difference it can make! A day has 1440 minutes! I am pretty sure you can stop for just 1 minute!
 
5. Drink several glasses of water throughout the day
Our body is composed of about 75-85% water so it is important to drink water throughout the day to keep us hydrated. The ideal in most cases is to drink about 1.5 to 2 liters per day. This may include teas, which with colder weather always help maintain your body temperature! The secret to always have water close to you is to carry a bottle around. Nowadays you have many options, with and without a filter.
 
As you see, adopting a healthy lifestyle is not that difficult, nor does it require much time. It’s the small things that can make a difference. The key is to introduce changes slowly! 

 

 

Só precisamos de nós mesmos / We only need ourselves

É muito comum procurarmos coisas ou pessoas que nos façam felizes, que nos façam sentir bem. Procuramos essa felicidade na comida, comprando coisas, viajando, praticando exercício físico, yoga… Mas será que é assim que realmente atingimos a felicidade e a paz interior? Muitas vezes diz-se que ‘o dinheiro não traz felicidade’! Ah pois, mas traz conforto, traz segurança. E traz, e isso é importante. E quem diz o dinheiro, diz tudo aquilo que se pode comprar. Todas as coisas materiais de que nos rodeamos nos trazem conforto e segurança e sim, alguma felicidade. Mas essa felicidade não dura para sempre, dura? Vamos querer sempre mais. E isso é um ciclo contínuo na nossa vida, querermos mais e mais. 
Mas e qual é a alternativa, então? Pode parecer um pouco lamechas, mas a resposta está em encontrar a felicidade e paz interior dentro de nós mesmos. Se calhar nunca pensaram nisto, ou se calhar até o fazem naturalmente (que bom!). É dentro de nós que devemos procurar conforto, segurança, felicidade. Como? Aprendendo a sentirmo-nos e a estarmos bem connosco mesmos, a sermos os nossos melhores amigos. 
Em termos práticos isto consegue-se através da meditação ou de escrever um diário, em que expomos os nossos sentimentos a nós mesmos, ou apenas ficando de vez em quando com os nossos pensamentos. Ao adquirirmos esta capacidade, torna-se muito mais fácil lidar com os problemas e com o stress do dia-a-dia, porque basta respirarmos, acalmar um pouco e perceber que tudo está bem porque nos temos a nós mesmos e estamos em paz, e não precisamos de nada mais, pelo menos naquele momento!
Pessoas que sofram de depressão, distúrbios alimentares, compras compulsivas, etc, terão um enorme benefício se considerarem esta opção.
E como muitas coisas na vida, tudo se consegue com a prática e com a mudança de mentalidade! 

Too often we seek things or people that make us happy, that make us feel good. We seek happiness in food, buying things, traveling, through physical exercise, yoga … But is it really this way we attain happiness and inner peace? We often say ‘money does not bring happiness’! Oh yeah, but it brings comfort and security. Yes, it is true and that is important.  All the material things that surround us bring us comfort and safety and to certain extent some happiness. But does this happiness last forever? No, it does not. We will always want more. And this will be a continuous cycle in our life, we always want more and more.
So what is the alternative then? It may seem corny, but the answer lies in finding happiness and inner peace within ourselves . Maybe you never thought about this, or maybe you even do it naturally (how wonderful!). We should be  seeking comfort, security, and happiness within ourselves. How? Learning to feel good about ourselves. Learning how to become our best friends. You can achieve this through meditation or through writing a journal, in which we expose our feelings to ourselves, or just by being with your own thoughts from time to time. Once you have this ability it becomes so much easier to deal with daily life problems and stress. We just need to breathe and realize that everything is ok because we are at peace with ourselves and for now that is all we need.
People who suffer from depression, eating disorders, compulsive shopping , etc., will have a huge benefit if they consider this option.
Like with many other things in life, everything is achieved with practice and with the right change of mindset!

How your breath can help you overcome stress and anxiety / Como a respiração pode ajudar a superar o stress e a ansiedade

Have you ever found your self caught in a fight between your body and your mind?

I have, quite frequently to be honest. It usually happens when my mind wants me to eat something but my body is not hungry. Or when my mind wants me to go to the gym to burn some more calories, but my body feels it’s already drained. My mind used to win and I would end up eating or going to the gym.
There are times when my mind and my body live in harmony, but others when they still seem to fight everyday! So I decided to understand which factors triggered this lack of understanding. Stress and anxiety came as the most common factors that lead me to the point where my mind would scream over my body. When this fight reaches its peak, it is as if I transform into someone else, unable to listen to my body. This is when I know it’s time to stop and breathe. I focus my attention on my breath and my mind calms down in an instant. It only takes a couple of deep inspirations and expirations. I think to myself: ‘Breathing in I calm my body, breathing out I smile!’ (just as Thich Nhat Hanh teaches in his book ‘Peace is every step’).
This can be done anywhere and in any situation you find yourself trapped in. When you feel stressed, anxious, frustrated, angry, or sad, this technique truly helps to calm down and put things into perspective. It helps you to be mindful because by focusing on your breath you become aware of your present situation, of where you are and how you feel. With time and practice, this becomes an automatic behavior everytime you feel that you are loosing control. It becomes your refuge. Although I started using this technique to overcome my struggle with emotional eating, I now find myself also using it when I am stuck in traffic, when someone gets on my nerves or when I feel stressed and overwhelmed.
If this resonates with you, I can assure you that focusing on your breath is one of the most powerful exercises you can do to overcome some situations. It allows you to connect to your body. If you also practice meditation, this connection will get even deeper. You do not need to learn a specific method of meditation. You just need your breath. Take 5-10 minutes of your day, and seat upright, by yourself, in a calm place. Focus your attention on your breath. Feel the cold air enter your body through the nostrils and into the lungs and the warm air exiting through the same route. Let your thoughts come and go; do not try to stop them, or judge them. Just notice them and return to your breath. By practicing frequently, your mind will get calmer and calmer and you will eventually achieve moments of complete stillness. Moments when everything stops and there is only silence. In these precious moments you can truly appreciate who you really are. Even if you do not reach these moments of stillness, you will see that the practice of frequent meditation brings you many benefits, namely:
•       builds self-confidence
•       helps control own thoughts
•       helps with focus and concentration
•       increases emotional stability
•       helps to keep things in perspective
•       brings body, mind and spirit into harmony
•       decreases muscle tension
•       enhances energy, strength and vigour
•       decreases stress and anxiety
For me, the most important benefit of meditation is the ability to connect with my body and feel less anxious and stressed. This has helped me to deal with emotional eating and achieve balance and happiness in my life. I have also stopped dwelling into the past or worrying about the future. I live in the present moment and accept whatever life brings me. If this resonates with you, try using your breath as your ally! It is easy, cheap, and the success is guaranteed!
Alguma vez já deram com vocês presos numa luta entre o vosso corpo e a vossa mente?
Eu já, e com bastante frequência. Geralmente acontece quando a minha mente quer que eu coma algo, mas o meu corpo não está com fome. Ou quando a minha mente quer que eu vá para o ginásio para queimar mais calorias, mas o meu corpo sente que já está esgotado. A minha mente custamava ganhar estas lutas e eu acabava por comer ou ir ao ginásio.
Há alturas em que minha mente e meu corpo vivem em harmonia, mas ainda há outras em que parecem lutar todos os dias! Percebi então que o stress e a ansiedade são os factores que mais frequentemente desencadeiam esta falta de entendimento entre a minha mente e o meu corpo. Quando a luta atinge o seu pico, é como se eu me transformasse noutra pessoa, incapaz de ouvir o meu corpo. E é quando sei que preciso de parar e respirar. Focando a atenção na minha respiração, sinto a minha mente acalmar-se num instante. Preciso apenas de algumas inspirações e expirações profundas. Ao mesmo tempo que respiro, penso: “Inspirando acalmo o meu corpo, expirando sorrio!” (Seguindo os ensinamentos de Thich Nhat Hanh no seu livro “Harmonia a cada passo”).
Este exercício pode ser feito em qualquer lugar e em qualquer situação em que se sintam numa situação sem saída. Quando se sentem stressados, ansiosos, frustrados, irritados ou tristes, esta técnica ajuda a sentirem-se mais calmos e a colocarem as coisas em perspectiva. Ajuda a practicarem mindfulness, porque ao se concentrarem na vossa respiração, tornam-se conscientes de vossa situação presente, de onde estão e de como se sentem. Com o tempo e a prática, esta consciencialização torna-se um comportamento automático toda vez que sentirem que estão a perder o controlo de uma situação qualquer. Torna-se o vosso refúgio. Embora eu tenha começado a usar esta técnica para superar a minha luta com a alimentação emocional, agora uso-a automaticamente sempre que estou presa no trânsito, quando me sinto irritada com alguém, quando me sinto stressada ou sobrecarregada em trabalho.
Se se indentificam com estas situações, posso assegurar-vos que focarem a vossa atenção na respiração é um dos exercícios mais poderosos que podem fazer para conseguirem superar certas situações, pois permite que estabeleçam uma ligação com o vosso corpo. Se também praticarem meditação, esta ligação torna-se ainda mais profunda. Não é preciso aprenderem um método específico de meditação. Apenas precisam de vossa respiração e de 5-10 minutos do vosso dia. Sentem-se direitos num local onde saibam que não vão ser interrompidos e concentrem-se na vossa respiração. Sintam o ar frio entrar no vosso corpo através das narinas e para os pulmões, e o ar quente sair pelo mesmo percurso. Deixem os vossos pensamentos vir e ir, não tentem impedi-los ou sequer julgá-los. Observem-nos apenas e voltem para a vossa respiração. Ao praticarem com frequência, a vossa mente vai ficar mais calma e mais tranquila e acabarão por atingir momentos de quietude completa. Momentos em que tudo pára e só há silêncio. É nestes momentos que podemos realmente apreciar quem somos. Mas mesmo que não consigam atingir estes momentos de quietude, a prática da meditação frequente traz inúmeros benefícios, tais como:
•   aumenta a auto-confiança
•   ajuda a controlar os pensamentos
•   ajuda a manter a concentração
•   aumenta a estabilidade emocional
•   ajuda a manter as coisas em perspectiva
•   cria uma harmonia entre a mente, o corpo e o espírito
•   diminui a tensão muscular
•   aumenta a força, energia e vigor
•   diminui o stress e a ansiedade
Para mim, o benefício mais importante da meditação é a capacidade de me conectar com o meu corpo e de me sentir menos ansiosa e stressada. Passei a lidar melhor com a alimentação emocional e alcancei o equilíbrio e a felicidade na minha vida. Também parei de remoer sobre o passado ou de me preocupar com o futuro. Passei a viver no momento presente e a aceitar o que a vida me traz. Se reconhecem alguns destes problemas na vossa vida, tentem usar a vossa respiração como vossa aliada! É fácil, barato, e o sucesso é garantido!

Make Peace with your Body / Façam as pazes com o vosso corpo

Many of us struggle with body image issues. However sometimes we do not know it, or if we do, we try to act as if we don’t. From my personal experience, as soon as you recognize it, the better! Starting a new relationship with yourself little by little it’s a wonderful journey, and you will see that it is totally worth it!! 

My latest article featured at MindBodyGreen focuses exactly on this issue, and on how to make peace with your body: ‘7 Tips to Make Peace with your Body’. You can read it here!

Muitos de nós lutamos com questões de imagem corporal. No entanto, por vezes, não o sabemos, ou se o sabemos, tentamos agir como se nada fosse. Da minha própria experiência, posso dizer-vos que quanto mais cedo o admitirem, melhor! Iniciar uma nova relação com o nosso corpo, pouco a pouco, é na realidade um percurso maravilhoso, e que vale muito a pena!

O meu último artigo no site MindBodyGreen foca exactamente este assunto, e como podemos fazer as pazes com o nosso corpo: ‘7 Tips to Make Peace with your Body’. Podem lê-lo aqui!

O que fazer quando nos sentimos tristes / What to do when we feel sad

Há dias cinzentos. Em que apesar de o sol brilhar lá fora, as coisas não estão bem, ou não parecem estar bem, e sentimo-nos tristes e em baixo. Já alguma vez vos aconteceu? Eu tenho alguns destes dias, e embora já sejam raros, ainda acontecem. 
Dias em que penso no passado e em que gostaria que as coisas fossem diferentes; que a minha família ainda estivesse junta, que a minha avó ainda estivesse comigo… E choro, deixo as lágrimas correr até me sentir melhor, até sentir que a dor já é suportável. 

Depois volto a mim e foco a minha atenção na respiração, trago a minha mente para o momento presente e penso em tudo de bom que tenho à minha volta. Em tudo aquilo por que estou grata: um sol lindo a brilhar lá fora, uma casa com um tecto que me acolhe, um marido maravilhoso, um gato que me faz companhia, família e amigos que me apoiam, comida, possibilidade de fazer o que gosto, um corpo que me permite andar, ver, ouvir, falar e sentir. Tenho tantas coisas na minha vida que a tornam especial. Sim, é verdade que poderia ser melhor. Mas no presente tenho o que preciso para ser feliz e em vez de pensar em como as coisas poderiam ter sido no passado ou em como poderão ser no futuro, escolho focar a minha atenção e viver no presente. Tudo está bem. 
Sei que por vezes é difícil perceber isto e conseguir vir ao de cima do turbilhão de emoções. Por isso partilho aqui com vocês algumas das coisas que me têm ajudado. 

1) Meditação
Bastam apenas alguns minutos por dia. Sentem-se num local sossegado, sem serem interrompidos, e foquem a vossa atenção na respiração. Sintam o ar a entrar e a sair pelas narinas, e sempre que um pensamento aparecer, deixem-no ir embora, sem julgamento, sem pressão, apenas voltem a focar a vossa atenção na respiração. Esta é uma das formas mais simples de meditação, mas que com o tempo torna a mente mais calma, mais tranquila, fazendo com que seja mais fácil lidar com momentos de tristeza, mas também com momentos de stress.

2) Afirmações positivas
Pensar de uma forma positiva traz enormes benefícios. Gera boa energia e bem-estar, e faz com que nos sintamos melhores num dia menos bom. Uma forma fácil de o fazer é através da repetição de afirmações positivas. Escrevam estas afirmações num local de fácil acesso e que vejam frequentemente. Embora o ideal seja lerem uma por dia, podem sempre fazê-lo apenas quando precisam de sentir-se melhor. Por exemplo: ‘Eu sou forte e sou capaz de ultrapassar quaisquer obstáculos que a vida me ponha à frente’; ‘Eu escolho ser feliz e aproveito cada momento para me tornar numa pessoa melhor’.
Experimentem escrever as vossas próprias afirmações e usá-las com frequência.

3) Lista de Graças
Fazer uma lista das coisas que temos na nossa vida e pelas quais estamos gratos ajuda muito a perceber o quão afortunados somos. Muitas vezes levamos a nossa vida numa constante correria e nunca paramos para agradecer o que temos. Quando nos sentimos em baixo, se pararmos por uns segundos e pensarmos nesta lista, de certeza que nos sentiremos melhor. 

A vida nem sempre nos sorri, mas são os momentos menos bons que nos fazem evoluir como pessoas. Que nos fazem apreciar melhor o que temos. Com o tempo, e treinando a nossa mente, torna-se mais fácil lidar com estes momentos, que até acabam por ser mais raros. Nunca se esqueçam que é muito importante que não guardem a tristeza dentro de vocês. Se for preciso chorem, gritem, batam numa almofada, mas deixem os sentimentos sair!

Some days seem quite dark. And despite the beautiful sun outside, you may feel that things are not well, or do not seem to be well, and you feel sad and down. Has this ever happened to you? I have some of these days, although they have become rarer.
Sometimes, during these days, I think about the past, and of how things could be different. I think of the times when my family was still together, when my grandmother was still here with me. And then I cry… I let the tears run down my face until I start to feel better, until I start to to feel that the pain is bearable.

Then, I come back to my senses and focus my attention on my breath, bringing my mind to the present moment and thinking on all the good things that I have around me. In everything that I am thankful for: a beautiful sun shining outside, a house where I can live, a wonderful husband, a cat who keeps me company, family and friends who support me, nourishing food, the opportunity to do what I like the most, a body that allows me to walk, see, hear, talk and feel. I have so many things in my life that make it special. Yes, maybe I could have a better life. But in the present moment I have what I need to be happy, and instead of thinking on how things could have been in the past or will be in the future, I choose to focus my attention and live in the present moment. Everything is ALREADY ok.
I know that sometimes it is difficult to realize this and come out of the whirlwind of emotions. So here I am sharing with you some of the things that have helped me along the way.

1) Meditation
You only need a few minutes a day. Sit in a quiet place, where you won’t be interrupted, and focus your attention on the breath. Feel the air coming in and out of your nostrils. When a thought arises, let it go, without judgment, without pressure, just re-focus your attention on the breath. This is one of the most simple forms of meditation, and with time, the mind becomes calmer, quieter, making it easier to deal with moments of sadness, but also with stress.

2) Positive Affirmations
Thinking in a positive way brings huge benefits. It generates good energy and well-being, and makes us feel better when we are down. An easy way to do this is by repeating positive affirmations. Write these statements in an easily accessible place and read them often. Although the ideal is to read them everyday day, you can always do it only when you need to feel better. For example: ‘I am strong and able to overcome any obstacles that life puts in front of me’, ‘I choose to be happy and enjoy every moment I have to become a better person.’ Try to come up with your own affirmations and use them frequently.

3) Gratitude List
Make a list of things you have in our life and for which you are grateful for. It will help you to realize how fortunate you are. Often we take our lives in a constant rush and never stop to thank what we have, everything is taken for granted. When you feel down, if you stop for a second and think about this, making a short list, I’m sure you will feel better.

Life does not always smile at us, but the less good moments are the ones that make us grow and become a stronger person. That make us appreciate what we have. With time and by training our mind, it becomes easier to deal with such moments. 
And never forge! It is very important that you do not keep the sadness inside of you. If you need to cry, scream, beat a pillow, just do it! But let the feelings out!