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Cookies with benefits / Bolachas com benefícios

Happy New Year!! I do hope everyone has started the new year in the nicest way possible. I started mine on a yoga retreat, surrounded by nature and by wonderful people. I couldn’t have asked for a better start. I felt recharged and motivated to embrace the challenges of a year everyone is forecasting as difficult. At least here in Portugal.

Now, on to this post’s theme: cookies with benefits! Since way before Christmas, I have been constantly hungry, and so I have been eating more than usual. In order not to put too much weigh on, not only I constantly try to change my diet in a way not to have so many cravings for sugar and flour, but I also try to choose healthy treats. However, over the last couple of months I have not had much time to spend in the kitchen. So when I saw this recipe for Maca macaroons I thought: This is it! Cookies with benefits and easy and quick to do! I just love macaroons!

Maca is an herbaceous plant native to the high Andean Mountains of Bolivia and Peru. It is a superfood, highly prized by Incan warriors to increase stamina and combat fatigue. So it is an excellent alternative to caffeine if you are looking for an extra boost of energy. In addition, it can aid reproductive function and balance hormones. And it actually tastes good!
Are these not enough reasons for you to go ahead and try these wonderful cookies? Plus, they are vegan and dairy, egg and gluten free!

Here is the recipe, by Julie Morris:
(check the original here)
– 1 cup raw brazil nuts (I used cashew nuts)
– 1 1/4 cups unsweetened shredded coconut, plus extra for rolling
– 1 1/2 Tbsp macs powder
– 3/4 cup soft pitted Medjool dates (about 7 or 8)
– 1 Tbsp maple syrup
– 1 Tbsp vanilla extract
– 1/4 Tsp sea salt

Grind all the ingredients together in a food processor until a coarse dough has formed. Check the consistency: pinch the dough and make sure that it sticks together, yet still crumbles like a cookie. If the dough is too dry, add water – a teaspoon at a time – until the dough sticks. If the dough is too wet, add spoonfuls of extra coconut until the dough is just right. Form the dough into balls, about a tablespoon at a time, and roll exterior in extra coconut. Flatten into cookies and serve. Kept covered, these cookies will last several weeks.

No need to say that they turned out delicious!! If you want to go crazy, try adding a little bit of raw cacao powder and you will have a treat of the Gods!

Maca

Feliz Ano Novo! Espero que todos tenham começado o novo ano da melhor maneira possível. Eu comecei o meu num retiro de yoga, rodeada pela natureza e por pessoas maravilhosas. Não poderia, de facto, ter pedido um melhor início. Senti-me com as baterias recarregadas e bastante motivada para enfrentar os desafios de um ano que se prevê bastante difícil. Pelo menos aqui em Portugal.

Mas agora foquemo-nos no tema deste post: bolachas com benefícios! Desde muito antes do Natal que tenho estado constantemente com fome, e por isso tenho comido mais do que o habitual. Para evitar aumentar de peso, não só tenho tentado constantemente ajustar a minha dieta de forma a não ter tantos desejos por açúcar e farinha, como também tento escolher guloseimas saudáveis!! Contudo, ao longo dos últimos dois meses, não tenho tido muito tempo para estar na cozinha. E por isso, quando vi esta receita para bolachinhas de Maca, pensei: É isto mesmo! Bolachinas com benefícios que são rápidas e fáceis de fazer!

A Maca é uma planta herbácea nativa das altas montanhas andinas da Bolívia e do Peru. É um superalimento, que era altamente valorizado pelos guerreiros Incas, pois aumentava a resistência à fadiga e dava energia extra para os combates. É por isso uma excelente alternativa à cafeína, se procuram por um estímulo extra de energia. Além disso, esta planta contribui para o funcionamento do sistema reprodutor e ainda para o equilíbrio hormonal. E ainda por cima, é saborosa!
Não acham que são razões suficientes para irem já para a cozinha experimentar estas bolachinhas maravilhosas? São vegan, e livres de lacticínios, ovos e gluten!

Aqui está a receita, por Julie Morris:
(vejam a original aqui)
– 1 cup de castanha-do Brasil (eu usei castanha de caju)
– 1 1/4 cup de coco ralado sem açúcar, mais extra para envolver
– 1 1/2 colher de sopa de pó de maca (usei da marca Iswari, à venda no Celeiro, Miosótis e Brio)
– 3/4 cup tâmaras Medjool sem caroço (cerca de 7 ou 8)
– 1 colher de sopa de xarope de ácer
– 1 colher de sopa de extrato de baunilha
– 1/4 colher de chá de sal marinho

Moer todos os ingredientes num processador de alimentos até obter uma massa grossa. Verifique a consistência. Se a massa estiver muito seca, adicione água – uma colher de chá de cada vez – até que fique coesa. Se a massa estiver muito húmida, adicione mais coco. Formar bolinhas, cerca de uma colher de sopa de cada vez, e enrolar em coco extra. Achate as bollinhas e serva. Se bem preservadas num frasco, estas bolachas duram várias semanas.

Acho que não preciso dizer o quão deliciosas são! Mesmo usando o caju! Se quiserem, adicionem um pouco de pó de cacau cru e vão vai ter uma guloseima digna dos Deuses!

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