fbpx

Meditação

Meditar está na moda / Meditation is ‘fashionable’

Hoje em dia ouvimos falar muito em meditação, inclusivamente através de personalidades famosas que praticam. Mas porque será que se fala tanto em meditação hoje em dia, quando esta técnica existe há milhares de anos? A minha opinião é que no mundo caótico e stressante em que vivemos hoje em dia, qualquer método ou prática que nos traga alguma calma, paz de espírito e bem-estar, é bem-vinda. E por isso cada vez mais pessoas têm aderido a esta prática.
Mas o que é então a meditação? Muitas pessoas associam logo esta palavra a uma imagem de um monge sentado no chão de pernas traçadas em completa concentração. Há também pessoas que pensam que meditar é difícil. Pois bem, nem é preciso ser um monge, nem sentar-se no chão de pernas cruzadas para meditar e também não é assim tão difícil. A meditação é uma prática cujo objectivo é acalmar a nossa mente e eventualmente atingir um nível elevado de consciência e paz interior. É possível meditarmos em qualquer altura e em qualquer sítio e assim transformarmos a nossa mente de negativa para positiva, de turbulenta para calma, de infeliz para feliz. Eu, por exemplo, às vezes aproveito quando estou a adormecer o meu bebé ao colo para meditar um pouco, concentrando-me na minha respiração enquanto ando de um lado para o outro!
Os benefícios da meditação para o corpo e para a mente são amplamente vastos e comprovados na literatura científica. A meditação pode melhorar substancialmente o nosso equilíbrio emocional e bem-estar pois contribui para reduzir a ansiedade, para reduzir emoções negativas, para ganharmos uma nova perspectiva perante situações stressantes e para construirmos ferramentas que nos ajudem a lidar com o stress. Em termos de saúde, a meditação pode ajudar a aliviar os sintomas de doenças como asma, cancro, depressão, doenças cardíacas, hipertensão, dores e insónias.
Existem vários tipos de meditação, mas eu aqui vou falar-vos da meditação mindfulness, pois é aquela que pratico e com a qual me sinto mais próxima. Este é um tipo de meditação que se baseia na tradição budista. Neste tipo de meditação aumentamos a nossa consciência e aceitamos e vivemos no momento presente. O foco desta meditação é a respiração ou qualquer outro movimento corporal que nos permita uma ligação ao momento presente. Ao focarmos a nossa atenção na respiração, mil pensamentos vão correr pela nossa mente (é normal!). Não os devemos tentar controlar, apenas notar que lá estão e voltar a focar na respiração. Pode ser difícil no princípio, mas com o tempo, vamos notar a nossa mente mais calma e em vez de mil pensamentos, se calhar já só vamos ter cem! Quando não tivermos nenhum é porque atingimos o nirvana e nos tornámos um buda!
Mas até lá chegarem, basta que se sentem 5-10 minutos por dia só vocês e a vossa respiração e vão ver as mudanças que vão ocorrer na vossa mente e por consequência na vossa vida. Não precisam de se sentar na posição tradicional no chão de pernas cruzadas, podem sentar-se numa cadeira. O importante é que mantenham as costas direitas para que se consigam concentrar.
Se não tiverem 5-10 mintuos, experimentem durante 1 minuto! AGORA! Fechem os olhos, sintam a vossa respiração, o ar a entrar e a sair pelas narinas, os pulmões a encherem e a esvaziarem. Só vocês e a vossa respiração! Que tal? Sentiram alguma diferença? Talvez mais calmos? Mais tranquilos? Acredito e espero que sim. Experimentem todos os dias e verão os resultados!
Today we hear a lot about meditation, including through some famous personalities who practice. But why is it that so much talking about meditation today, when this technique has been around for thousands of years? My opinion is that any method or practice that brings us some calm, peace of mind and well-being in the chaotic and stressful world we live in today, is very welcome. And so more and more people have started meditating.
 
But what is meditation? Many people immediately associate this word to an image of a monk sitting cross-legged on the floor in full concentration. There are also people who think that meditation is difficult. Well, you do not need to be a monk, or sit on the floor cross-legged to meditate and also it is not that difficult. Meditation is a practice which aims to calm our minds and eventually lead us to achieve a higher level of consciousness and inner peace. You can meditate anytime and anywhere and so transform our mind from negative to positive, from turbulent to calm, from unhappy to happy. For example, I sometimes meditate while I am rocking  my baby to sleep, concentrating on my breath while I walk from one side to the other!
 
The benefits of meditation for the body and mind are vast and widely proven in the scientific literature. Meditation can substantially improve our emotional balance and well-being as it helps to reduce anxiety, to reduce negative emotions, to gain a new perspective towards stressful situations and to build tools that help us cope with stress. In terms of health, meditation can help relieve the symptoms of diseases such as asthma, cancer, depression, heart disease, hypertension, pain and insomnia.
 
There are several types of meditation, but I will tell you about mindfulness meditation, since this is the one I practice. This is a type of meditation that is based on the Buddhist tradition. In this type of meditation we increase our awareness and we accept and live in the present moment. The focus of this meditation is in the breath or other bodily movement that allows us a link to the present moment, such as heart beats. By focusing our attention on the breath, a thousand thoughts will run through our minds (it’s normal!). We should not try to control them, just notice that they are there and refocus on our breathing. It may be difficult at first, but over time, you will notice your mind to become calmer and instead of a thousand thoughts, maybe you will have only around 100! When you cease to have any thought, that is because you achieved nirvana, and become a Buddha!
But until you get there, you just need 5-10 minutes a day to sit with your breath and you will see the changes that will occur in your mind and therefore in your life. You do not need to sit in the traditional position on the floor cross-legged, you can sit in a chair. The important thing is that you keep your back straight so that you are able to concentrate.
 
If you do not have 5-10 mintuos, try for just 1 minute! RIGHT NOW! Close your eyes, feel your breath, the air entering and leaving the nostrils, lungs to filling and deflating. Just you and your breath! How did you feel? Perhaps more calm? Peaceful? I really hope so. Try this every day and you will certainly see the results!

Use your mind to achieve whatever you want / Utilizem a vossa mente para alcançarem aquilo que desejam

On my journey to wellness, I have been exploring my mind-body connection, as part of practicing mindfulness. Nowadays, our busy and stressful lives can easily make us forget about the importance of being present and aware. On my last post I mentioned the importance of being present when it comes to digestion (have a look here if you missed it). In this post I will explore a little bit further why being mindful is important, for example, in order to achieve your dreams!
When you are fully present, your mind becomes more focused on what really matters. And this is the way to start. 

I have recently realized how powerful our mind can be, when used correctly!  We can actually set our mind to do whatever we want! We just have to convince ourselves that we are able to do it, or to achieve it, and almost by magic…it happens! I have been using this to find my balance, which includes for example, having a better digestion, a healthy relationship with food and a less stressful and anxious life.

The first thing to do is to set goals. Clarify what you want by setting specific goals. The more specific, personal and realistic they are, the better. Write them somewhere you can see often and, if possible, read them out loud. Several times. 

The second thing to do is to visualize. This is an important tool you can use to convince your mind of something you want. Visualize yourself achieving your goals. With as many details as possible, just like a dream, but one that you know will become true. Do this often. Everytime you read your goal, use your imagination to visualize it. 

Finally, be positive. This one is essential! You have to frame everything in a positive way. You have to believe that you are capable of achieving your dreams and be who you want to be. Always be positive, even when you are in a dark place.  

With practice, you will see that this becomes natural, and that It can help you in so many ways possible! 

No meu percurso rumo ao bem-estar, tenho vindo a explorar a ligação entre a  mente e o corpo, como parte da minha prática de ser ‘mindful’. Hoje em dia, com as nossas vidas extremamente ocupadas e ‘stressantes’, é muito fácil esquecermo-nos da importância de estarmos presentes e conscientes. No último post referi a importância de estar presente quando se trata da nossa digestão (podem lê-lo aqui, se ainda não o fizeram). Neste post vou explorar um pouco mais o porquê que o facto de estarmos presentes e atentos é importante, por exemplo, para alcançarmos os nossos sonhos!
Quando estamos totalmente presentes, a nossa mente torna-se mais focada no que realmente importa. E esta é a forma ideal de começar.

Recentemente, percebi o quão poderosa a nossa mente pode ser, quando usada de forma certa! Percebi que a podemos ‘afinar’ para que ela faça aquilo que queremos! Apenas temos que nos convencer de que somos capazes,  e quase por magia … as coisas acontecem! Eu tenho usado isto para encontrar o meu equilíbrio, incluindo, por exemplo, ter uma melhor digestão, uma relação saudável com a comida e uma vida menos ‘stressante’ e ansiosa.

A primeira coisa a fazer é definir objectivos. Esclarecer o que queremos através de metas bem específicas. Quanto mais específicos, pessoais e realistas os objectivos forem, melhor. Escrevê-los em algum local em que os possam ver muitas vezes e, se possível, lê-los em voz alta é o ideal.

A segunda coisa a fazer é visualização. Esta é uma ferramenta importante que podem utilizar para convencer a vossa mente de algo que vocês querem. Visualizem-se a alcançar os vossos objetivos. Com tantos detalhes quanto for possível, tal como num sonho, que sabem se vai tornar realidade. E façam isto várias vezes. 

Finalmente, sejam positivos. Esta parte é essencial! É preciso que enquadrem tudo de uma forma positiva. Têm que acreditar que são capazes de alcançar os vossos sonhos e ser quem vocês querem ser. Sempre positivos, mesmo quando se sentem menos bem!

How your breath can help you overcome stress and anxiety / Como a respiração pode ajudar a superar o stress e a ansiedade

Have you ever found your self caught in a fight between your body and your mind?

I have, quite frequently to be honest. It usually happens when my mind wants me to eat something but my body is not hungry. Or when my mind wants me to go to the gym to burn some more calories, but my body feels it’s already drained. My mind used to win and I would end up eating or going to the gym.
There are times when my mind and my body live in harmony, but others when they still seem to fight everyday! So I decided to understand which factors triggered this lack of understanding. Stress and anxiety came as the most common factors that lead me to the point where my mind would scream over my body. When this fight reaches its peak, it is as if I transform into someone else, unable to listen to my body. This is when I know it’s time to stop and breathe. I focus my attention on my breath and my mind calms down in an instant. It only takes a couple of deep inspirations and expirations. I think to myself: ‘Breathing in I calm my body, breathing out I smile!’ (just as Thich Nhat Hanh teaches in his book ‘Peace is every step’).
This can be done anywhere and in any situation you find yourself trapped in. When you feel stressed, anxious, frustrated, angry, or sad, this technique truly helps to calm down and put things into perspective. It helps you to be mindful because by focusing on your breath you become aware of your present situation, of where you are and how you feel. With time and practice, this becomes an automatic behavior everytime you feel that you are loosing control. It becomes your refuge. Although I started using this technique to overcome my struggle with emotional eating, I now find myself also using it when I am stuck in traffic, when someone gets on my nerves or when I feel stressed and overwhelmed.
If this resonates with you, I can assure you that focusing on your breath is one of the most powerful exercises you can do to overcome some situations. It allows you to connect to your body. If you also practice meditation, this connection will get even deeper. You do not need to learn a specific method of meditation. You just need your breath. Take 5-10 minutes of your day, and seat upright, by yourself, in a calm place. Focus your attention on your breath. Feel the cold air enter your body through the nostrils and into the lungs and the warm air exiting through the same route. Let your thoughts come and go; do not try to stop them, or judge them. Just notice them and return to your breath. By practicing frequently, your mind will get calmer and calmer and you will eventually achieve moments of complete stillness. Moments when everything stops and there is only silence. In these precious moments you can truly appreciate who you really are. Even if you do not reach these moments of stillness, you will see that the practice of frequent meditation brings you many benefits, namely:
•       builds self-confidence
•       helps control own thoughts
•       helps with focus and concentration
•       increases emotional stability
•       helps to keep things in perspective
•       brings body, mind and spirit into harmony
•       decreases muscle tension
•       enhances energy, strength and vigour
•       decreases stress and anxiety
For me, the most important benefit of meditation is the ability to connect with my body and feel less anxious and stressed. This has helped me to deal with emotional eating and achieve balance and happiness in my life. I have also stopped dwelling into the past or worrying about the future. I live in the present moment and accept whatever life brings me. If this resonates with you, try using your breath as your ally! It is easy, cheap, and the success is guaranteed!
Alguma vez já deram com vocês presos numa luta entre o vosso corpo e a vossa mente?
Eu já, e com bastante frequência. Geralmente acontece quando a minha mente quer que eu coma algo, mas o meu corpo não está com fome. Ou quando a minha mente quer que eu vá para o ginásio para queimar mais calorias, mas o meu corpo sente que já está esgotado. A minha mente custamava ganhar estas lutas e eu acabava por comer ou ir ao ginásio.
Há alturas em que minha mente e meu corpo vivem em harmonia, mas ainda há outras em que parecem lutar todos os dias! Percebi então que o stress e a ansiedade são os factores que mais frequentemente desencadeiam esta falta de entendimento entre a minha mente e o meu corpo. Quando a luta atinge o seu pico, é como se eu me transformasse noutra pessoa, incapaz de ouvir o meu corpo. E é quando sei que preciso de parar e respirar. Focando a atenção na minha respiração, sinto a minha mente acalmar-se num instante. Preciso apenas de algumas inspirações e expirações profundas. Ao mesmo tempo que respiro, penso: “Inspirando acalmo o meu corpo, expirando sorrio!” (Seguindo os ensinamentos de Thich Nhat Hanh no seu livro “Harmonia a cada passo”).
Este exercício pode ser feito em qualquer lugar e em qualquer situação em que se sintam numa situação sem saída. Quando se sentem stressados, ansiosos, frustrados, irritados ou tristes, esta técnica ajuda a sentirem-se mais calmos e a colocarem as coisas em perspectiva. Ajuda a practicarem mindfulness, porque ao se concentrarem na vossa respiração, tornam-se conscientes de vossa situação presente, de onde estão e de como se sentem. Com o tempo e a prática, esta consciencialização torna-se um comportamento automático toda vez que sentirem que estão a perder o controlo de uma situação qualquer. Torna-se o vosso refúgio. Embora eu tenha começado a usar esta técnica para superar a minha luta com a alimentação emocional, agora uso-a automaticamente sempre que estou presa no trânsito, quando me sinto irritada com alguém, quando me sinto stressada ou sobrecarregada em trabalho.
Se se indentificam com estas situações, posso assegurar-vos que focarem a vossa atenção na respiração é um dos exercícios mais poderosos que podem fazer para conseguirem superar certas situações, pois permite que estabeleçam uma ligação com o vosso corpo. Se também praticarem meditação, esta ligação torna-se ainda mais profunda. Não é preciso aprenderem um método específico de meditação. Apenas precisam de vossa respiração e de 5-10 minutos do vosso dia. Sentem-se direitos num local onde saibam que não vão ser interrompidos e concentrem-se na vossa respiração. Sintam o ar frio entrar no vosso corpo através das narinas e para os pulmões, e o ar quente sair pelo mesmo percurso. Deixem os vossos pensamentos vir e ir, não tentem impedi-los ou sequer julgá-los. Observem-nos apenas e voltem para a vossa respiração. Ao praticarem com frequência, a vossa mente vai ficar mais calma e mais tranquila e acabarão por atingir momentos de quietude completa. Momentos em que tudo pára e só há silêncio. É nestes momentos que podemos realmente apreciar quem somos. Mas mesmo que não consigam atingir estes momentos de quietude, a prática da meditação frequente traz inúmeros benefícios, tais como:
•   aumenta a auto-confiança
•   ajuda a controlar os pensamentos
•   ajuda a manter a concentração
•   aumenta a estabilidade emocional
•   ajuda a manter as coisas em perspectiva
•   cria uma harmonia entre a mente, o corpo e o espírito
•   diminui a tensão muscular
•   aumenta a força, energia e vigor
•   diminui o stress e a ansiedade
Para mim, o benefício mais importante da meditação é a capacidade de me conectar com o meu corpo e de me sentir menos ansiosa e stressada. Passei a lidar melhor com a alimentação emocional e alcancei o equilíbrio e a felicidade na minha vida. Também parei de remoer sobre o passado ou de me preocupar com o futuro. Passei a viver no momento presente e a aceitar o que a vida me traz. Se reconhecem alguns destes problemas na vossa vida, tentem usar a vossa respiração como vossa aliada! É fácil, barato, e o sucesso é garantido!

A melhor maneira de começar o dia / The best way to start your day

Como começamos o nosso dia dita, sem dúvida, o modo como este vai decorrer. Se acordamos rabugentos e desanimados porque temos mais um dia pela frente, e começamos logo a pensar nas várias tarefas que temos  para realizar, vamos de certeza fazer com que as coisas não corram bem. Por isso, é tão importante começar cada dia da melhor forma possível! E para isso não há nada melhor do que receber cada dia com um sentimento de gratidão. Experimentem começar o vosso dia mencionando pelos menos três coisas pelas quais estão gratos. O Verão é na realidade uma boa altura para iniciar este hábito visto que a maior parte dos dias amanhecem solarengos e convidativos! 
Eu já implementei este ritual no meu quotidiano! Quando acordo e abro os olhos tento pôr um sorriso no rosto e agradeço mais um dia que está à minha frente, porque é mais uma oportunidade de melhorar, agradeço o sol lindo lá fora, o cantos dos pássaros, agradeço o facto de estar viva! Há tantas pequenas (e grandes) coisas que temos nas nossas vidas, e que damos por garantidas, mas que nunca nos damos ao trabalho de agradecer! Este ritual matinal demora no máximo três segundos e faz toda a diferença no modo como o vosso dia vai correr. Experimentem!

How we start our day can certainly dictate the way it will unfold. If we wake up grumpy and discouraged because we have another day ahead of us and start thinking of all the tasks we have to accomplish, we will certainly not have a good day. That is why it is so important to start each day in the best way possible! For that, there is nothing better than receiving each day with a felling of gratitude. Try to start your day by stating three things for which your are grateful for. Summer is actually a really good time to start this practice, since most days rise beautiful and sunny!
I have already implemented this exercise in my daily routine. As soon as I wake up and open my eyes, I try to put a smile on my face and say: ‘I am grateful for one more day, for another chance to make things right, for the beautiful sun outside, for hearing the birds sing, for being alive!´There are so many small (and big) things that we take for granted in our lives but that we never bother to thank! This morning ritual only takes three seconds and makes all the difference in the way your day unfolds. GIve it a try!

O caminho / The Journey

Cheguei a uma altura na minha vida em que comecei a questionar-me se era feliz. Depois de muito pensar, a minha conclusão foi que apesar de não ser totalmente infeliz, havia certamente coisas que não estavam bem. Aproveitei a minha estadia em Nova Iorque para tentar perceber o que precisava de mudar. Na realidade a percepção de que algo não estava bem já vem de há muito tempo e acentuou-se com a minha prática de yoga. Mas deixo isso para outro post! Nos últimos meses tenho vindo a descobrir como uma alimentação saudável, a prática de yoga e meditação e sobretudo aprender a viver o momento presente podem transformar a nossa vida.  Quando estamos em sintonia com o nosso corpo, e o alimentamos apenas com o melhor que a natureza tem para nos dar, gera-se um sentimento de calma e paz interior. Se a isto aliarmos a prática de yoga e meditação, é garantido que enfrentamos muito melhor os desafios que a vida nos coloca à frente. Aprendemos a viver o momento presente e a desfrutá-lo o melhor possível. E isso sem dúvida é uma ferramenta essencial nos dias que correm. 
No caminho que tenho vindo a percorrer tenho aprendido bastante sobre como me sentir melhor no meu corpo e na minha vida e sobretudo como ser feliz! É esse caminho que quero aqui partilhar, para que outras pessoas possam usufruir do que aprendi (e ainda estou a aprender) sobre alimentação, yoga e meditação. Incorporando conhecimentos ocidentais sobre nutrição holística com Ayurveda (medicina tradicional indiana) tenho conseguido ultrapassar um grande problema, que de certeza é partilhado por muitas pessoas, sobretudo mulheres, que é a alimentação emocional. Manter um peso saudável sem que isso seja uma constante obsessão, deixar de contar calorias, e sobretudo não ser restritivo no que respeita a uma boa sobremesa, são certamente objectivos atingíveis sem dietas rigorosas e sem aquele sentimento de desejo por uma guloseima! Para além de aprender a conjugar os alimentos de forma a melhorar a digestão, o segredo para o sucesso é aprender a ouvir o nosso corpo e a ser “mindful” em tudo aquilo que fazemos.
Para mim, que sempre tive uma relação obsessiva com a comida, este caminho tem sem dúvida sido muito importante para finalmente encontrar o meu equilíbrio, me sentir bem e confiante. 
Assim sendo, aqui estou eu, a inaugurar este blog! Também este é um grande passo para mim, no meu caminho! O de aprender a partilhar os meus sentimentos e emoções com o mundo! Fiquem atentos a receitas, conselhos, dicas e artigos sobre “wellness”! E claro a relatos da minha experiência pessoal! Segurem-se, porque isto vai ser uma aventura!

I reached a point in my life when I began to question myself if I was happy. After much thought, my conclusion was that although not totally unhappy, there were certainly things that were not right. I took advantage of my stay in New York to try to understand what needed to change. In reality, the perception that something was not right comes from a long time and accentuated with my yoga practice. But I will leave that for another post! 
In recent months, I have discovered how a healthy diet, the practice of yoga and meditation, and above all, learning to live in the present moment, can transform our lives. When we are in tune with our bodies, and feed only the best that nature has to give, a feeling of calm and inner peace is generated. If to this we join the practice of yoga and meditation, we will face the challenges that life brings us much more easily. We learn to live in the present moment and enjoy it as much as possible. And this is undoubtedly an essential tool to have nowadays. 
During my journey I have learned a lot about how to feel better in my body and in my life and especially how to be happy! This is the journey I would like to share, so others can benefit from what I learned (and am still learning) about nutrition, yoga and meditation. Incorporating Western knowledge about holistic nutrition with Ayurvedic (traditional Indian medicine) I have managed to overcome a major problem, which is certainly shared by many people, especially women, emotional eating. Maintaining a healthy weight without it being a constant obsession, stop counting calories, and especially not to be restrictive when it comes to a good dessert, are certainly achievable targets without strict diets and without that feeling of longing for a treat! In addition to learning how to combine foods in order to improve digestion, the secret to success is learning to listen to our body and to be “mindful” in everything we do. 
I have always had an obsessive relationship with food, and this approach has undoubtedly been very important to finally find my balance, and to feel good and confident. 
So here I am, inaugurating this blog! This is actually a big step for me, on my journey! To learn to share my feelings and emotions with the world! Stay tuned for recipes, advice, tips and articles on “wellness”! And of course my personal experience! Brace yourselves, because this will be an adventure!