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How your breath can help you overcome stress and anxiety / Como a respiração pode ajudar a superar o stress e a ansiedade

Have you ever found your self caught in a fight between your body and your mind?

I have, quite frequently to be honest. It usually happens when my mind wants me to eat something but my body is not hungry. Or when my mind wants me to go to the gym to burn some more calories, but my body feels it’s already drained. My mind used to win and I would end up eating or going to the gym.
There are times when my mind and my body live in harmony, but others when they still seem to fight everyday! So I decided to understand which factors triggered this lack of understanding. Stress and anxiety came as the most common factors that lead me to the point where my mind would scream over my body. When this fight reaches its peak, it is as if I transform into someone else, unable to listen to my body. This is when I know it’s time to stop and breathe. I focus my attention on my breath and my mind calms down in an instant. It only takes a couple of deep inspirations and expirations. I think to myself: ‘Breathing in I calm my body, breathing out I smile!’ (just as Thich Nhat Hanh teaches in his book ‘Peace is every step’).
This can be done anywhere and in any situation you find yourself trapped in. When you feel stressed, anxious, frustrated, angry, or sad, this technique truly helps to calm down and put things into perspective. It helps you to be mindful because by focusing on your breath you become aware of your present situation, of where you are and how you feel. With time and practice, this becomes an automatic behavior everytime you feel that you are loosing control. It becomes your refuge. Although I started using this technique to overcome my struggle with emotional eating, I now find myself also using it when I am stuck in traffic, when someone gets on my nerves or when I feel stressed and overwhelmed.
If this resonates with you, I can assure you that focusing on your breath is one of the most powerful exercises you can do to overcome some situations. It allows you to connect to your body. If you also practice meditation, this connection will get even deeper. You do not need to learn a specific method of meditation. You just need your breath. Take 5-10 minutes of your day, and seat upright, by yourself, in a calm place. Focus your attention on your breath. Feel the cold air enter your body through the nostrils and into the lungs and the warm air exiting through the same route. Let your thoughts come and go; do not try to stop them, or judge them. Just notice them and return to your breath. By practicing frequently, your mind will get calmer and calmer and you will eventually achieve moments of complete stillness. Moments when everything stops and there is only silence. In these precious moments you can truly appreciate who you really are. Even if you do not reach these moments of stillness, you will see that the practice of frequent meditation brings you many benefits, namely:
•       builds self-confidence
•       helps control own thoughts
•       helps with focus and concentration
•       increases emotional stability
•       helps to keep things in perspective
•       brings body, mind and spirit into harmony
•       decreases muscle tension
•       enhances energy, strength and vigour
•       decreases stress and anxiety
For me, the most important benefit of meditation is the ability to connect with my body and feel less anxious and stressed. This has helped me to deal with emotional eating and achieve balance and happiness in my life. I have also stopped dwelling into the past or worrying about the future. I live in the present moment and accept whatever life brings me. If this resonates with you, try using your breath as your ally! It is easy, cheap, and the success is guaranteed!
Alguma vez já deram com vocês presos numa luta entre o vosso corpo e a vossa mente?
Eu já, e com bastante frequência. Geralmente acontece quando a minha mente quer que eu coma algo, mas o meu corpo não está com fome. Ou quando a minha mente quer que eu vá para o ginásio para queimar mais calorias, mas o meu corpo sente que já está esgotado. A minha mente custamava ganhar estas lutas e eu acabava por comer ou ir ao ginásio.
Há alturas em que minha mente e meu corpo vivem em harmonia, mas ainda há outras em que parecem lutar todos os dias! Percebi então que o stress e a ansiedade são os factores que mais frequentemente desencadeiam esta falta de entendimento entre a minha mente e o meu corpo. Quando a luta atinge o seu pico, é como se eu me transformasse noutra pessoa, incapaz de ouvir o meu corpo. E é quando sei que preciso de parar e respirar. Focando a atenção na minha respiração, sinto a minha mente acalmar-se num instante. Preciso apenas de algumas inspirações e expirações profundas. Ao mesmo tempo que respiro, penso: “Inspirando acalmo o meu corpo, expirando sorrio!” (Seguindo os ensinamentos de Thich Nhat Hanh no seu livro “Harmonia a cada passo”).
Este exercício pode ser feito em qualquer lugar e em qualquer situação em que se sintam numa situação sem saída. Quando se sentem stressados, ansiosos, frustrados, irritados ou tristes, esta técnica ajuda a sentirem-se mais calmos e a colocarem as coisas em perspectiva. Ajuda a practicarem mindfulness, porque ao se concentrarem na vossa respiração, tornam-se conscientes de vossa situação presente, de onde estão e de como se sentem. Com o tempo e a prática, esta consciencialização torna-se um comportamento automático toda vez que sentirem que estão a perder o controlo de uma situação qualquer. Torna-se o vosso refúgio. Embora eu tenha começado a usar esta técnica para superar a minha luta com a alimentação emocional, agora uso-a automaticamente sempre que estou presa no trânsito, quando me sinto irritada com alguém, quando me sinto stressada ou sobrecarregada em trabalho.
Se se indentificam com estas situações, posso assegurar-vos que focarem a vossa atenção na respiração é um dos exercícios mais poderosos que podem fazer para conseguirem superar certas situações, pois permite que estabeleçam uma ligação com o vosso corpo. Se também praticarem meditação, esta ligação torna-se ainda mais profunda. Não é preciso aprenderem um método específico de meditação. Apenas precisam de vossa respiração e de 5-10 minutos do vosso dia. Sentem-se direitos num local onde saibam que não vão ser interrompidos e concentrem-se na vossa respiração. Sintam o ar frio entrar no vosso corpo através das narinas e para os pulmões, e o ar quente sair pelo mesmo percurso. Deixem os vossos pensamentos vir e ir, não tentem impedi-los ou sequer julgá-los. Observem-nos apenas e voltem para a vossa respiração. Ao praticarem com frequência, a vossa mente vai ficar mais calma e mais tranquila e acabarão por atingir momentos de quietude completa. Momentos em que tudo pára e só há silêncio. É nestes momentos que podemos realmente apreciar quem somos. Mas mesmo que não consigam atingir estes momentos de quietude, a prática da meditação frequente traz inúmeros benefícios, tais como:
•   aumenta a auto-confiança
•   ajuda a controlar os pensamentos
•   ajuda a manter a concentração
•   aumenta a estabilidade emocional
•   ajuda a manter as coisas em perspectiva
•   cria uma harmonia entre a mente, o corpo e o espírito
•   diminui a tensão muscular
•   aumenta a força, energia e vigor
•   diminui o stress e a ansiedade
Para mim, o benefício mais importante da meditação é a capacidade de me conectar com o meu corpo e de me sentir menos ansiosa e stressada. Passei a lidar melhor com a alimentação emocional e alcancei o equilíbrio e a felicidade na minha vida. Também parei de remoer sobre o passado ou de me preocupar com o futuro. Passei a viver no momento presente e a aceitar o que a vida me traz. Se reconhecem alguns destes problemas na vossa vida, tentem usar a vossa respiração como vossa aliada! É fácil, barato, e o sucesso é garantido!

Combinações de alimentos para melhorarem a vossa digestão / Food combining to improve your digestion

Alguma vez se sentiram indispostos e sem energia a seguir a uma refeição? Com uma sensação de inchaço, de que comeram demais, apesar de terem feito uma refeição leve? Eu sentia-me assim frequentemente, e só recentemente é que percebi porquê. Nós podemos pensar que nos alimentamos de uma forma saudável, incluindo as porções diárias recomendadas de fruta e legumes, etc. No entanto a nossa digestão pode não funcionar perfeitamente, não devido à qualidade ou variedade dos alimentos que consumimos, mas sim devido à forma como os combinamos numa refeição. 

O nosso sistema digestivo produz diferentes sucos gástricos e diferentes enzimas para os diferentes tipos de alimentos que consumimos. Assim, proteínas, hidratos de carbono, açúcares, vegetais, fruta, etc, não só requerem diferentes enzimas, mas também diferentes tempos de digestão. E por isso, quando numa única refeição misturamos vários tipos de alimentos, o nosso sistema digestivo tem que gastar energia extra a produzir diferentes sucos digestivos para digerir esses alimentos. As regras de combinação de alimentos tiram vantagem do facto de certos tipos de alimentos requererem condições químicas e tempos de digestão semelhantes, facilitando assim a digestão e libertando energia que o corpo pode utilizar para outros propósitos. Se seguirem estas regras, irão sentir um aumento dos níveis de energia, diminuir a sensação de inchaço, melhorar o trânsito intestinal, e ter uma pele bastante mais luminosa e bonita! Para além de todas estas vantagens, melhoram ainda a vossa nutrição porque o vosso organismo irá utilizar e assimilar melhor os nutrientes presentes nos alimentos. 

Aqui ficam então algumas regras de combinação de alimentos:

1. Hidratos de carbono e proteínas não devem ser ingeridos na mesma refeição. Isto significa que por exemplo frutos secos, carne, ovos e queijo ou outro alimento rico em proteínas, não deve ser combinado com pão, cereais, batatas e frutos secos. Exclui-se aqui o caso de proteína de origem vegetal, como por exemplo as leguminosas que essas sim devem ser consumidas conjuntamente com um hidrato de carbono para formarem uma proteína completa. Bolos e doces, por conterem açúcar inibem a secreção de sucos gástricos e atrasam bastante a digestão se consumidos em quantidade a seguir a uma refeição. ‘Quer dizer que não posso comer bife com arroz e batatas?’ Não é de facto a melhor combinação de alimentos para facilitar a digestão, mas é claro que ocasionalmente não faz mal, apenas ficamos conscientes de que estamos a dar mais trabalho ao nosso estômago. 

2. Duas fontes de proteína não devem ser combinadas na mesma refeição. Cada tipo de proteína requer um tipo específico de suco gástrico, bem como diferentes tempos de digestão. Por isso é que se deve evitar na mesma refeição, por exemplo, carne e ovos, queijo e ovos, leite e ovos, etc. 

3. Fruta não deve ser ingerida com outros alimentos. A fruta, com a excepção da banana e do abacate, deve ser sempre ingerida com o estômago vazio e pelo menos 30 minutos antes da refeição seguinte. Por conter uma quantidade elevada de açúcar e ser de fácil digestão, quando combinada com outros alimentos no estômago a fruta vai ser preterida a esses outros alimentos e fica a fermentar no sistema digestivo. Isto leva não só a uma acumulação de toxinas, mas também á absorção ineficiente de todas os nutrientes que a fruta nos fornece. Por esta razão é aconselhável não comer fruta a seguir à refeição, mas sim a meio da manhã ou da tarde.

Experimentem seguir algumas destas regras se sentem que têm problemas digestivos ou se sentem uma falta de energia generalizada durante o dia. Por vezes o problema não está apenas no que comemos, mas também na forma como comemos. Devemos tentar mastigar devagar e não ingerir muitos líquidos durante e após a refeição. Mantenham as vossas receitas o mais simples possível e verão que as vossas barrigas se vão sentir muito mais felizes!

Se por acaso já seguem estas regras partilhem connosco a vossa experiência!

Have you ever felt tired and out of energy after a meal? Bloated and full, even though you had a light meal? I used to feel like this quite often and it was only recently that I realized why. We may think that we eat healthy, including the recommended daily servings of fruit and vegetables, etc. However our digestion sometimes is not perfect, not because of the quality or variety of the food items we consume, but because of the way we combine them in a meal.


Our digestive system produces different enzymes for the different types of food we eat. Proteins, carbohydrates, sugars, fats, vegetables and fruit, not only require different enzymes but also differ in the time they take to be fully digested. Therefore when we combine various types of food in a single meal, our digestive system has to spend extra energy to produce the different gastric juices and enzymes required to digest them. Food combining rules take advantage of the fact that certain types of food require similar chemical conditions to be digested, thus improving digestion efficiency and freeing up a lot more energy that the body can use for other purposes. You will feel increased levels of energy, reduce the feeling of bloating, improve bowel movement and also have a better skin! By following basic rules of food combining, we can also improve our nutrition because our body will be more efficient in absorbing and using the nutrients from our food. 
 
So here are some food combining rules:


1. Carbohydrates and proteins should not be eaten in the same meal. This means that for example nuts, meat, eggs and cheese or other protein-rich food, should not be combined with bread, cereals, potatoes and nuts. Exception here are lentils and beans, which are a source of vegetable protein and should be consumed with a carbohydrate in order to form a complete protein. Cakes and deserts should not be eaten after a meal, because they contain sugar, which inhibit the secretion of gastric juices and therefore make the digestion quite slow. ‘So you mean you should not eat  a steak with rice and potatoes?’, you may ask! This is in fact not the best food combination to facilitate digestion, but of course it does not hurt occasionally, if you are aware of that you are putting your digestive system to a lot of work!


2. Two different sources of protein should not be combined in the same meal. Each type of protein requires a specific type of gastric juice as well as different digestion times. That is why one should avoid having meat and eggs, cheese and eggs, milk and eggs, etc., together in the same meal.


3. Fruit should not be eaten with other foods. Fruit, with the exception of banana and avocado, should be ingested on an empty stomach and at least 30 minutes before the next meal. Because it contains a high amount of sugar and it is easy to digest, when combined with other foods in the stomach, fruit will be left to digest last, and will ferment in the digestive system. This not only leads to an accumulation of toxins, but also to an inefficient absorption of all the nutrients that fruit provide us. So it is better to eat it alone.


Try following some of these rules if you feel you have digestive problems or if you feel a general lack of energy during your day. Sometimes the problem is not just what you eat but also how you eat. Try to chew your food slowly and do not drink a lot of water other liquid during and after a meal. And keep your recipes as simple as possible, you will see that your tummy will feel quite happy! 


If you already follow some of these rules share your experience with us!

Make Peace with your Body / Façam as pazes com o vosso corpo

Many of us struggle with body image issues. However sometimes we do not know it, or if we do, we try to act as if we don’t. From my personal experience, as soon as you recognize it, the better! Starting a new relationship with yourself little by little it’s a wonderful journey, and you will see that it is totally worth it!! 

My latest article featured at MindBodyGreen focuses exactly on this issue, and on how to make peace with your body: ‘7 Tips to Make Peace with your Body’. You can read it here!

Muitos de nós lutamos com questões de imagem corporal. No entanto, por vezes, não o sabemos, ou se o sabemos, tentamos agir como se nada fosse. Da minha própria experiência, posso dizer-vos que quanto mais cedo o admitirem, melhor! Iniciar uma nova relação com o nosso corpo, pouco a pouco, é na realidade um percurso maravilhoso, e que vale muito a pena!

O meu último artigo no site MindBodyGreen foca exactamente este assunto, e como podemos fazer as pazes com o nosso corpo: ‘7 Tips to Make Peace with your Body’. Podem lê-lo aqui!

Diet change with Autumn / Mudança de dieta com o Outono

 

O Outono já chegou! E eu não sei quanto a vocês, mas eu senti, e sinto, bastante a mudança no ar! E no meu corpo! De repente, comecei a ter vontade de comer comida mais pesada e mais nutritiva! E estou sempre com fome! Decidi então começar a alterar a minha dieta para dar ao meu corpo aquilo que me está a pedir e para ver se deixo
de o desejo de comer ‘snacks’ o tempo todo! Se isto também está a acontecer com vocês, é normal! O Outono é, de acordo com a Ayurveda, a época de Vata. Se se lembram do meu post sobre Ayurveda, Vata é responsável pelo princípio da mobilidade. O seu elemento principal é o Ar, e, portanto, é seco, frio, áspero e móvel. Exactamente como o tempo lá fora durante o Outono. E é por isso que nos faz sentir aéreos e sem chão, e para contra-balançar o nosso corpo pede-nos alimentos mais pesados e nutritivos.

Esta é portanto a época do ano ideal para comer alimentos como abóbora e batata doce, e estufados! Eu no entanto ainda não cheguei lá! Nos últimos dias tenho-me alimentado quase exclusivamente de um dos meus pratos preferidos da cozinha Ayurveda: kitchari! É um prato simples de arroz basmati cozido com feijão amarelo (split mung bean) e especiarias. É rico em proteínas e óptimo para nos fazer sentir ‘firmes no chão’ e bem alimentados. Depois de passar alguns dias a comer este prato, é incrível como a minha digestão melhorou substancialmente e os meus desejos por comida diminuíram bastante! Deviam experimentar, se quiserem fazer uma transição gradual entre o Verão e o Outono. Por ser um prato de muito fácil digestão, o nosso corpo poupa energia nesta tarefa e assim ocupar-se de outras funções importantes como a desintoxicação. Uma dieta à base de kitchari por alguns dias é uma excelente forma de fazer uma desintoxicação suave, ideal para esta época do ano. Aqui está a minha receita preferida de kitchari, para o caso de quererem experimentar:

Ingredientes
1/2 cup de arroz basmati
1/2 cup yellow mung daal (para facilitar a digestão deve colocar os feijões de molho durante a noite ou umas horas antes de cozinhar)
1 colher de chá de sementes de coentros

Kitchari com legumes

1 colher de chá de sementes de erva-doce
1 colher de chá de sementes de Ajwan
1 colher de chá de sementes de cominho
1 colher de chá de pimenta preta
1 pedaço com cerca de 1cm de gengibre fresco picado
1 colher de chá de açafrão da Índia ou curcuma
3 colheres de sopa de ghee (manteiga clarificada)
1 cup de legumes (opcional – escolher 1-2 variedades: courgete, cenoura e ervilhas são escolhas excelentes)
2 cups água

– Aqueçam o ghee e adicionem as sementes de coentro, erva-doce, cominho e Ajwan, o gengibre e a pimenta preta
– Quando as especiarias começarem a estalar, adicionem o açafrão da Índia e mexam um pouco; adicionem depois o arroz, feijão e legumes, e a água
– Quando a água ferver, baixem o lume para o mínimo e deixem cozinhar por 15-20 minutos; o tempo vai depender se gostarem do arroz mais soltinho ou mais ensopado.

Se quiserem ainda algumas ideias para ‘snacks’ saudáveis ​​e adequados para esta época do ano, a Nadya do site Spinach and Yoga publicou recentemente um post muito bom sobre isto! Podem lê-lo aqui! Eu já experimentei os frutos vermelhos cozinhados com óleo de coco e cardamomo! Delicioso! Estes ‘snacks’ são bastante nutritivos e bastante fáceis de digerir, evitando assim que ganhemos peso quando o nosso corpo nos pede mais comida!

Portanto, nesta estação do ano, tentem manter-se quentes, e com os pés no chão, para que o Vata que há em vocês não fique fora de equilíbrio, e faça com que se sintam ansiosos! Bebam bastante chá de ervas e Chai (ver receita no meu último post!) E escolham alimentos nutritivos, e que vos satisfaçam!

Autumn is already here! I do not know about you, but I completely felt the change in the air! And in my body! It suddenly started asking me for warmer, more grounding and nourishing foods! And I am hungry all the time! So I started changing my diet accordingly and eat what my body asks me, so I do not have cravings all the time! If this is also happening to you, it’s normal! Autumn is Vata season according to Ayurveda. If you remember from my post on AyurvedaVata is responsible for the principle of mobility. It’s main element is Air, and therefore, it is dry, cold, rough, mobile. Just like the weather outside during Autumn. It can make us fell detached and airy and that is why our body asks for grounding and nourishing foods. 


This is the time of the year to eat pumpkin and sweet potato, as well as stews! I have not got there yet! I have been feeding my self with one of my favorite Ayurveda dishes, kitchari! It consists of basmati rice cooked with split mung beans and spices. It is rich in protein and it is grounding and filling. After spending a couple of days eating this dish, it is amazing how my digestion improved substantially and my cravings diminished a lot! You should try this if you want to make a gradual transition from the summer into autumn. By being very easy to digest, it allows your body to spend more energy in other functions such as detoxifying and restoring. a kitchari-based diet for a coule of days is actually a mild detox, excellent for this time of the year. Here is my favorite kitchari recipe, in case you want to give it a try:


Ingredients
1/2 cup basmati rice
1/2 cup yellow mung daal (to facilitate digestion you can soak the beans overnight)
1 tsp coriander seeds 
1 tsp fennel seeds 

Kitchari

1 tsp ajwan seeds
1 tsp cumin seeds
1 tsp black pepper
1 inch fresh ginger chopped
1 tsp turmeric 
3 Tbsp ghee
1 cup de vegetables (optional – choose 1 to 2 varieties; zucchini, carrot and green peas are great)
2 cups of water

 

– heat the ghee and add the coriander, fennel, ajwan and cumin seeds, ginger and black pepper
– when the spices start poping, add the turmeric; stir in a bit and than add the rice, beans and vegetables and the water
– when the water is boiling, turn to low heat and let it cook for 15-20 minutes; it will depend if you like it soggy or more loose!

 
Berries with coconut oil, cadamom
and shredded coconut

If you want ideas for healthy snacks for this time of the year, Nadya from Spinach and Yoga wrote an amazing post about that! You can check it here! I have already tried the stewed berries with coconut oil and cardamom! Delicious! These snacks are filling and won’t disturb your digestion! 

 

So remember, try to keep warm and grounded during this season, so that the Vata in you won’t get out of balance and you don’t feel anxious! Drink plenty of herbal teas and Chai (see the recipe in my latest post!) and eat grounding and nourishing food!

Welcome Autumn / Bem-vindo Outono

Autumn (or Fall) has started! There is no better way to celebrate this season than with a warm and spicy Chai (a mixed spice tea)! Days will start to get colder, shorter and windier! So it is a good idea to boost our immune system. We can do that while we enjoy a delightful drink! Chai is made with several spices that not only enhance our immune system, but also improve our digestion and have antioxidant properties: cloves, nutmeg, cardomom, cinnamon and ginger. There are different recipes for Chai, here is one I like a lot:

3 cups water
4 cloves
2 pinches of ground nutmeg
2 pinches of ground cardamom
2 pinches of ground cinnamon
1/2 inch piece of fresh ginger
1 teaspoon of black tea (optional)
1 cup milk (preferentially nut milk, check out how to it here)
2 teaspoons sweetener of choice (raw honey, agave are good choices)

– boil the water with the spices for 2 minutes; if you wish, add the tea and simmer for another 2 minutes. Add the milk and heat until hot but not boiling. Add sweetener and serve! Enjoy!

Hoje começou o Outono! E não há melhor forma de celebrar esta época do ano do que com um Chai (chá feito com uma mistura de especiarias) quentinho! Os dias vão começar a ficar mais frios, mais curtos e mais ventosos! Por isso, é uma boa ideia estimularmos o nosso sistema imunitário. Se pudermos fazer isso enquanto desfrutamos uma bebida deliciosa, melhor ainda! O Chai é feito com várias especiarias que para além de estimularem o nosso sistema imunitário, também melhoram a nossa digestão e têm propriedades antioxidantes: cravinho-da-Índia, noz-moscada, cardamomo, canela e gengibre. Existem várias receitas para fazer Chai, esta é uma das minhas preferidas:

3 cups de água
4 cravinhos-da-Índia
2 pitadas de noz-moscada
2 pitadas de cardamomo em pó
2 pitadas de canela em pó
um pedaço com cerca de 1 cm de gengibre fresco
1 colher de chá de chá preto (opcional)
1 cup de leite (de preferência leite de frutos secos, vejam como fazer aqui)
2 colheres de chá de adoçante de escolha (mel cru e agave são boas escolhas)

– Ferver a água com as especiarias durante 2 minutos; adicionar o chá e deixar em lume baixo por mais 2 minutos. Adicionar o leite, sem deixar ferver. Adicionar o adoçante e servir! Espero que gostem!

Ayurveda basics, Part I / Básicos de Ayurveda, Parte I

 

Descobri recentemente a Ayurveda e fiquei muito interessada em saber como funcionava. Comecei a ler sobre o assunto, e fiquei fascinada! Trata-se de um sistema de cura muito completo, com diretrizes bastante simples que uma pessoa pode seguir para obter um estado de plena saúde!

Neste post, vou começar por introduzir a Ayurveda para aqueles que não conhecem esta ciência, e em posts futuros acrescentarei mais detalhes, dicas e receitas!

 

Ayurveda é o antigo sistema tradicional de medicina da Índia, que teve origem há mais de 5000 anos atrás, conjuntamente com a sua disciplina-irmã, Yoga. Ayurveda significa “A Ciência da Vida” e resulta da cultura védica antiga. É um sistema que é apresentado de um modo simples e intuitivo, de modo que possa ser utilizado e aplicado por todos.

A Ayurveda é um sistema que se concentra na manutenção do estado de saúde e equilíbrio ideais no indivíduo como um todo, incluindo o corpo físico, a mente e o espírito. A Ayurveda é por isso considerada uma ciência holística, diferindo substancialmente da medicina ocidental moderna, na qual todos os indivíduos são tratados de forma igual e o foco é colocado na erradicação da doença e não na compreensão e tratamento do que poderá estar na sua origem.

A Ayurveda classifica todos os factores das nossas vidas numa linguagem orgânica e energética que reflecte todo a atmosfera viva que nos rodeia. Mostra como a nossa constituição individual e tendências para a doença reflectem as forças da natureza. Mostra como os alimentos, as ervas, as emoções, o clima e os estilos de vida têm um impacto na dinâmica da nossa fisiologia e psicologia, diferindo este impacto de pessoa para pessoa. Este conhecimento permite-nos interagir com a vida de uma forma ideal, quer para nosso próprio benefício, quer para o benefício do ambiente que nos rodeia.

A Ayurveda identifica três tipos básicos de energia ou princípios funcionais que estão presentes em tudo e em todos. Estes tipos são chamados de Doshas e denominam-se por Vata, Pitta e Kapha. Cada um desempenha uma função fisiológica diferente no corpo:

Vata é a energia associada com o movimento e é responsável pela respiração, pelo movimento dos tecidos e músculos, pelo batimento do coração e por todos os movimentos para dentro e para fora das células. É também responsável pelos sentimentos de alegria e felicidade e pela criatividade. Quando em desequilíbrio, resulta nos sentimentos de medo e ansiedade.

Pitta é a energia que controla o sistema metabólico, sendo responsável pela digestão, absorção, assimilação, nutrição, pelo metabolismo e pela temperatura do corpo. Regula o calor do corpo, através da transformação química dos alimentos. Quando fora de equilíbrio, pode causar ódio, raiva e crítica.

Kapha é a energia que forma a estrutura do corpo, compreendendo todas as nossas células, tecidos e órgãos. Lubrifica as articulações, hidrata a pele e mantém a nossa imunidade. Quando fora de equilíbrio, leva à ganância, ao apego e à inveja.

A proporção de Vata, Pitta e Kapha em cada um de nós é determinada de acordo com a genética, dieta, estilo de vida e emoções dos nossos pais na altura da nossa concepção. Essa proporção é responsável pelas nossas características físicas e mentais. Normalmente, um ou dois doshas será predominante, mas com uma dieta e estilo de vida apropriados, é possível manter os Dohas em equilíbrio. Quando mudanças na dieta e estilo de vida não são suficientes para atingir esse equilíbrio ou para tratar uma doença, a Ayurveda recorre ao uso de ervas e técnicas de desintoxicação (panchakarma).

O vosso Dosha pode ser determinado por um terapeuta Ayurveda, que irá utilizar o vosso historial de vida e realizar um exame físico. No entanto, existem vários testes on-line bastante completos, que poderão fazer para ficarem a conhecer o vosso dosha. Este conhecimento vai permitir que sigam uma dieta e uma rotina que melhor se adapte à vossa constituição.

Façam os testes seguindo os links abaixo indicados, se estão curiosos acerca do vosso Dosha Ayurveda, e fiquem atentos aos próximos posts sobre cada Dosha, bem como dicas para atingirem uma vida saudável e equililbrada! Partilhem os vossos resultados nos comentários, se quiserem!

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I found Ayurveda quite recently and became very interested in how it works. When I started reading more about it, I became fascinated! It is a very complete healing system with quite simple guidelines for one to follow and achieve good health!In this post, I will start by introducing Ayurveda for those of you that do not know this science, and than I will follow with more posts on specific details, tips and recipes!

Ayurveda is the ancient medical system of India. It has originated more than 5000 years ago, alongside its sister discipline, Yoga. Ayurveda means “The Science of Life” and it stems form the ancient Vedic culture. It is presented in a simple and intuitive manner so it can be used and applied by everyone.

Ayurveda focuses on establishing a state of balance and optimum health for the whole individual including the physical body, the mind and the spirit, therefore preventing disease. Ayurveda is thus considered a holistic science, differing substantially from modern Western medicine, in which all individuals are treated equally and the focus is on eradicating the disease rather than on understanding and treating its origin. 

Ayurveda classifies all the factors of our lives in an organic and energetic language that reflects the entire living atmosphere around us. It shows how our individual constitution and disease tendencies reflect the forces of nature. It shows how foods, herbs, emotions, climates and lifestyles impact the dynamics of our own physiology and psychology that may be different for each person. This enables us to interact with life in an optimal manner both for our own benefit and that of the greater world. 
 
Ayurveda identifies three basic types of energy or functional principles that are present in everyone and everything. These types are called Doshas and they are Vata, Pitta and Kapha. Each one performs a different physiological function in the body:
 

Vata is the energy associated with movement and it is responsible for breathing, blinking, muscle and tissue movement, pulsation of the heart and all movements in and out of the cells. It is also responsible for the feelings of joy and happiness and for creativity. When out of balance, it produces fear and anxiety.

 

Pitta is the energy that controls the metabolic system, being responsible for digestion, absorption, assimilation, nutrition, metabolism and body temperature. It regulates body heat through the chemical transformation of food. When out of balance, it can cause anger, hate and criticism.

 

Kapha is the energy that forms the body’s structure, comprising all our cells, tissues and organs. It lubricates joints, moisturizes the skin and maintains immunity. When out of balance, it leads to attachment, greed and envy. 

 

The proportion of Vata, Pitta and Kapha in each one of us is determined according to the genetics, diet, lifestyle and emotions of our parents at the time of conception. It creates our specific mental and physical characteristics. Usually, one or two Doshas will be predominant, and with the proper diet and lifestyle, maximum health can be achieved by maintaining the Doshas in balance. When changes in diet and lifestyle do not prove sufficient to achieve balance or to treat a decease, Ayurveda recommends herbs or detoxifying techniques (panchakarma). 

 

Your Dosha can be determined by an Ayurveda practitioner, which will use information about yourself, and physical examination. However, there are also a couple of good online tests that you can do to get to know your Dosha. This knowledge will allow you to follow the diet and lifestyle routine that best fits your constitution. 

So take the tests following the links below if you are curious about your Ayurveda Dosha and stay tuned for the next posts with information about each Dosha and some tips for achieving general health. Share your results below in the comments if you wish!

 

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